Via Francigena

La Via Francigena

Première etappe: Gran San Bernardo - Etroubles 14,9 Km

Le Col du Grand Saint Bernard, dominé par la Statue du Saint, c’est la porte d’entrée de la Vie Francigena. Sur le lac, encore en territoire Suisse se trouve l’Hospice, construit depuis  1050. Actuellement géré par les Chanoines Reguliers de Saint’Augustin. Les fameux Chiens Saint Bernard, formé au temps arrière pour être utilisés dans les opérations de sauvetage en cas d'avalanche, sont encore tenus par les Chanoines.

Du Col du Grand Saint Bernard on descent jusqu’au village de  Saint-Rhémy, un petit village  qui se trouve dans des forets de conifère et de vertes prairies, connu pour la production du delicieux  “Jambon de Bosses”. Ici, nous prenons un chemin qui longe la route Nationale du Gran Saint Bernard et revient à son niveau avant d'entrer dans Saint-Oyen. ou se trouve le Château Verdun, la maison dirigée par les moines du Col du Grand-Saint-Bernard, connu depuis 1137, maintenant maison d’accueil pour les pèlerins. Le Chemin continue vers Etroubles. Vous y trouverez: l’église, entièrement reconstruite en remplacement de l'ancien bâtiment datant probablement du XIIe siècle et l'ancienne laitière avec des murs noircis par la fumée, la première dans le Val d'Aoste. Après Etroubles  on continue dans la direction du village de Echevennoz, où il y a un point d'arrêt. 

Deuxième Etappe: Etroubles - Aosta 13,6 Km

Le sentier continue le long du ru-Neuf, le canal d'irrigation qui prend l'eau du torrent Artanavaz pour la transporter sur  la colline d'Aoste. Le sentiers y marche le long , presque en plan  en passant par les forêts peuplées par les cerfs et les chevreuils et de belles clairières où la vue peut aller sur les montagnes de Valpelline.

Nous arrivons à Gignod. L'œil est attiré par le haut clocher de l'église paroissiale de Saint-Hilaire, alors que le fond est occupé par le côté sud puissant du Grand Combin, l'un des plus hauts sommets des Alpes Pennines.

Vous arriverez alors à Aoste, l'ancienne Augusta Praetoria fondée par les Romains en 25 a.c. chef-lieu de la Région.et situé à 583 m au dessus du niveau de la mer, à la confluence du Buthier ave la Doire Baltée.

Ruines romaines exceptionnelles de la ville, parfaitement préservée et entourée de murs: la Porta Praetoria, le théâtre, le cryptoportique, le pont romain et l'Arc d'Auguste .

Au XIe siècle, la Vallée d'Aoste est devenu un centre religieux d'importance européenne. Pendant cette période, naissent les deux chef-d'œuvres médiévale: la cathédrale et le complex monumental de Saint’Ours.

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